Żwir jest okruchową skałą osadową o średnicy od 2 milimetrów do kilku centymetrów (na potrzeby budownictwa do 63 milimetrów), która znajduje zastosowanie w różnych dziedzinach przemysłu. Zdecydowanie największe jego ilości stosowane są w budownictwie, jednak używa się go również między innymi w ogrodnictwie, gdzie jest materiałem zwiększającym przepuszczalność wody. Żwiru używa się do poprawiania struktury gleby. Powszechne jest używanie go w celach ozdobnych. Popularność żwiru wynika przede wszystkim z faktu, że jest od skałą występującą na terenie Polski w dużych ilościach. Jest przystępny, dodatkowo charakteryzuje się niskimi cenami.

Żwirownia jest miejscem, z którego pozyskuje się żwir. W Polsce tego typu obiektów jest wiele. Warto nadmienić, że skała występująca na terenie naszego kraju ma różne pochodzenie. Kruszywo to może pochodzić z dna morskiego, rzek, może mieć również charakter polodowcowy. Złoża, z których wydobywany jest żwir dzieli się na suche i mokre. Złoża mokre zakładają wydobywanie surowca spod wody. Charakter żwirowni warunkuje zastosowanie maszyn służących do wydobycia. W miejscach gdzie wydobywane jest kruszywo suche, najczęściej stosowane są koparki, ładowarki, bądź też układy przenośników taśmowych. W sytuacji, kiedy konieczne staje się wydobywanie żwiru z dna zbiornika wodnego, powszechnie stosowanymi maszynami są koparki linowe i refulery, których działanie polega na pływaniu po powierzchni i zasysaniu kruszywa z dna zbiornika.